超度法會

超度法會

佛門裏有超度的理論與方法,非常合情、合理、合法。在《地藏菩薩本願經》裏面,將超度的理論、方法,交待得很是清楚。我們從此經中看到,婆羅門女、光目女,這都是非常孝順的人。她們的父母因缺乏知識,無形中造作許許多多的罪業,佛經上說,造這些嚴重罪業的後果,必定是墮落在三惡道。

所以,如您有親戚朋友過世,應為他舉行超度法會,以減輕他在生時所造的業,好讓他往生善道。因為超度法會需要有修行的法師,而且需要一定的場地,在家中舉行實屬不便。因此,『美東佛教研究總會』『大乘寺』下院推出的超度法會服務,提供場地,聯繫法師,幫助您為逝去的親人舉行超度法會。

瑜伽焰口法會

放焰口是寺廟中經常舉行的佛事,它的全稱叫“瑜伽焰口施食儀”。本是佛教密宗的一種行儀,後來廣為佛寺所採用。瑜伽為梵文音譯,那密部的總名。據清初寶華山德基大師所解釋的意思是“手結密印,口誦真言,意專觀想,身與口協,口與意符,意與身會,三業相應,故曰瑜伽”。焰口是餓鬼道中鬼王的名字,因他口吐火焰,故意譯為“焰口”;又可理解為臉上冒火,也譯作“面燃”。

焰口的緣起,據佛經所說:阿難尊者在林中坐禪時,看見一個餓鬼,形容枯瘦,面貌醜惡,喉細如針,臉上噴火。他對阿難說:”我生前慳吝,貪不知足,死後墮入餓鬼道中,變成了這般模樣。飲食到口,則化為火炭,故長年受餓。但你再三天之後,也會墜入餓鬼道,變成我這樣。“阿難聽後大驚,便急忙到佛前哀求救度。佛說:”你若能給眾多的餓鬼施以飲食,不但不會受墜,而且能延年益壽,遇事呈祥。“阿難請問施食之法,佛為他說《焰口經》。從此以後,佛教信眾開始施放焰口,以期使餓鬼都得到超度。施放焰口,一般在寺院的殿堂中舉行,常與喪事中追薦亡魂結合在一起,也有為活人消災、延壽施放焰口的。此外,寺廟在重大法會圓滿之日,也有放焰口的。

作法事之前,會在殿堂內設立瑜伽壇,中間位主壇,兩側為陪壇。主壇上坐的法師稱為座主,又稱為金剛上師。作法時,金剛上師身披袈裟,頭戴毗盧帽,案上放著法玲、戒尺和香爐等。陪壇為豎放的兩排條案,僧人們身披袈裟相對而坐,案上放著各自使用的引磬、木魚、鐃鈸、手鼓等。

施焰口開始,由金剛上師領僧人唱凈壇,然後開壇。座主在瑜伽壇前誦《爐香贊》上香。齋主(又稱功德主、施主,即為追薦亡魂施功德的者)上香,依僧俗次序禮拜。座主、眾僧往靈壇上香禮拜,僧人誦《心經》《往生咒》《變食真言》,唱《蓮池贊》,念”阿尼陀佛“。再上香禮拜,誦《大悲咒》《變食真言》,唱《觀音贊》等。

為薦亡者,座主振鈴拈香,奉請幽冥教主本尊地藏王菩薩等,引齋主親屬之亡魂及各種孤魂,赴此道場之會。僧眾一心召請,前王后伯,英雄將帥,文臣宰輔,文人舉子,緇農釋子,玄門道士,他鄉客旅,陣亡兵率,血胡產難,冥頑悖逆,裙釵婦女和傷亡橫死之孤魂等眾。這十二類孤魂,概括了世間所有的亡者之魂。金剛上師以召請文把它們召請來后,撒以甘露,施以饮食。齋主的親屬亡魂便得到了超度。然後,再把靈壇上的牌位等在念誦中焚化,並拋撒貢品的糖果,眾人爭搶,以表功德圓滿。最後,僧眾起身,同唱《回向偈》,齋主頂禮,儀式結束。

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